Divinité au torque et au poignard, dite « dieu de Bozouls »

Deux statues, découvertes hors de tout contexte permettant de les dater avec précision, appartiennent vraisemblablement à l’époque gauloise.

Provenance

Bozouls

Matériau

Grès

Date

1er siècle avant notre ère

Dimensions

Haut. 100cm ; larg. 45 cm ; prof. 45 cm

Sculpture gauloise dite « dieu de l’hôpital » découverte à Rodez (hôpital Combarel) en 1938
Sculpture gauloise dite « dieu de l’hôpital » découverte à Rodez (hôpital Combarel) en 1938, grès, Ier siècle avant notre ère, musée Fenaille – Rodez (coll. SLSAA), photo T. Estadieu

Elles sont composées d’une base simplement équarrie, sans doute enfouie, sur laquelle est posé le tronc du personnage. Celui-ci est de forme ramassée, le cou enfoncé dans les épaules et les bras repliés contre le torse. Chacun d’eux porte un torque, collier rigide en métal, autour du cou ou serré contre le ventre. Les oreilles sont traitées comme des motifs ornementaux et les coiffures dessinées à l’aide de motifs curvilignes.

L’un est pourvu d’une grande natte torsadée et l’autre d’une moustache retombant de chaque côté de la bouche. Sur la statue de Bozouls, le sujet tient un poignard et son fourreau.

Figure anthropomorphe
Figure anthropomorphe (détail), découverte à Rodez, bd François-Fabié, bois, fin IIe – début Ie siècle avant notre ère © André Méravilles / musée

Tous ces caractères rappellent le répertoire décoratif celte, Des statuettes assez proches, découvertes en Bretagne, à Paule, sont datées de la fin du IIe siècle av. J.C. et ont été considérées comme des représentations “d’ancêtres héroïsés”.

Les dieux vénérés par les Gaulois étaient fort nombreux, mais il semble que ces derniers n’avaient pas pour coutume de les représenter. C’est pourquoi, lorsque des figures à apparence humaine sont découvertes, comme le piquet anthropomorphe du bd François-Fabié à Rodez, il s’agit sans doute de « simulacres » voués aux divinités qu’ils évoquent. De telles trouvailles sont exceptionnelles, notamment parce qu’elles étaient réalisées en bois, un matériau vite décomposé.